Itinerary | Discover the Savoie cheese route in summer

Itinerary | Discover the Savoie cheese route in summer

For many years now, wine-growing regions have been offering their own wine routes to discover the secrets of their terroirs. For a weekend, we take you on the Savoy cheese trail.


The Savoie cheese route is a journey around Annecy and its lake, between the Bauges and Aravis mountains. Let’s set off to discover savoir faire, amid verdant landscapes, intermingled with unusual accommodations and not-so-fatty meals. As a true French cheese lover, I don’t suppose you can resist learning more about one of France’s most beautiful regions.

This route originated in three mountain regions (Savoie, Haute Savoie and Vallée d’Aoste) which share a common history, landscape, culture and strong agro-pastoral tradition.
The idea was to showcase all the companies and people involved with cheeses, through visits to farms, cheese dairies and maturing cellars, for example. Today, the Savoie cheese route is focused on the Savoie Mont Blanc region, with over 70 sites to discover every stage in the cheese-making process, local products including 8 cheeses, and the people who contribute to the richness of this region.





But why not discover the Savoie cheese route in summer, the jewel in the crown of the Savoie Mont-Blanc region. Firstly, because these cheeses are all authentic and each more delicious than the last. Discover the route des fromages de Savoie is also a simple way to discover the professions that make cheese. Here, people have preserved the craftsman’s gestures that give all their character to the different products. There are many cheeses in Savoie-Mont Blanc, but seven of them, made from whole milk, are classified under 2 labels:


| PDO: Protected Designation of Origin

| PGI: Protected Geographical Indication


These labels guarantee a know-how that has been handed down from generation to generation: first and foremost that of dairy farmers and their local breed cows Abondance, Montbéliarde or Tarine which adapt to the climate. Then there are the cheesemakers who make the cheeses on the farm or in the dairy. Finally, there are the ripeners, who finish the job by maturing the cheeses as best they can. They also define a geographical area and specifications that go far beyond those of an organic label, enabling local, responsible production.


These cheeses are

| A.O.P. Abondance

| Beaufort A.O.P

| Chevrotin A.O.P

| A.O.P. Reblochon

| Tome des bauges A.O.P

| I.G.P. Tomme de Savoie

| I.G.P. Emmental de Savoie

| I.G.P. Raclette de Savoie


What we really enjoyed about this route was discovering the secrets of cheese-making (it reminded me of my childhood when we went on school outings), and also seeing how cheese production is managed. Here, animals are not pushed to produce to the maximum. Breeders seek the well-being of their animals in order to obtain the best milk. They understood that stress on the animals very quickly resulted in poor-quality milk and therefore poorer cheese. The key word is QUALITY.

We like these values, and they shape the landscape: to meet the specifications, farmers must feed their cows herbs from within a 15 km radius of their farms. This helps to perpetuate the tradition of alpine pastures. In summer, for around 4 months (May to September), the men lead their herds to the mountain pastures. The animals feed on fresh grasses, while hay is produced in the valley. The breeders therefore have a second farm perched on the mountain… a mountain pasture.

Did you know that the taste of cheese changes with the seasons and the cows’ feed? For example, Beaufort is fruitier in summer than in winter.

But what has tourism got to do with it? And many unique landscapes of natural, flower-filled meadows, with cows grazing in the summer and ringing their bells, to be enjoyed by hikers, mountain bikers and other outdoor enthusiasts. These meadows wouldn’t exist without it. The forest is said to have reclaimed all these areas, making it impossible for us to ski down the slopes in winter. A true economic model that respects the environment and the animals’ rhythms, and thus benefits everyone, locals and tourists alike.



Discovering the Cheese Route means getting hands-on experience of 3 key stages in the cheese-making process:


1 | Milk production

Milking cows is no easy task, but it’s one not to be neglected if you want good cheese! It was at Émilie’s that we discovered a mountain pasture farm, just at milking time, around 5pm, when the cows were quietly returning from the flowery meadows. The Jacquot family, owners of the Alpage de la Combe des Villards ( Gaec les noisetiers) is very friendly and open to sharing her work. She produces and transforms her milk into Abondance cheese, which she refines in part (20% of production, the rest going to the refiner). The opportunity to discover this key moment in the cheese-making process, and to have a good laugh while feeding the newborn calves!



2 | The cheese maker

After milking in a mountain pasture or like us at the Semnoz dairy, come and see the cheese maker at work. fruitière Chabert located in Gruffy, Haute-Savoie. Here, nothing is industrial, so production quantities are not the same. A fruitière is a dairy cooperative where farmers bring their milk to be processed and sold. Not producing enough milk individually, farmers pool the fruits of their labor to pool their resources, creating local jobs and offering local commerce. Here you can see all the stages of production, including curdling, molding and refining. Here, know-how and modernity come together to make Tomes des Bauges and Abondance with milk from nearby farms.





3 | Refining

So, let’s talk about refining.

This is a key stage in the production process, sometimes carried out by farmers, but which can be taken to the extreme by the expertise of a master cheese ripener. It’s at Joseph Paccard, company located in Manigod that we learn about this profession and taste cheeses including Reblochon, the region’s flagship product and one of the pillars of the agricultural economy.

And what a reblochon! One of the best I’ve ever tasted in my life: it’s creamy, smooth, fresh, soft – in short, a pure delight! Eric Favre, the man in charge of tours, is exceptional and passionate! No fewer than 8 people meticulously work the cheeses every day in cellars designed to optimize the conditions for the development of the healthy bacteria working in the cheeses. The wines are turned over and placed at the top or bottom of the cellar, depending on their development, so that they can deliver all their aromas once in the mouth.

Approximately 50 days of maturing are required for Reblochons, and 80 to 120 days for Abondance. It’s a masterpiece of craftsmanship, based essentially on the experience of the ripener, to bring our products to life on our tables. Note that you can buy online these cheeses.

In all, no fewer than 72 sites open their doors to you in the region, and you’ll find all the addresses on their websites. Naturally, each visit includes a tasting session and an opportunity to chat with the professional. You can also buy cheese on site.



4 | Summer activities in the region

During your visits to the Savoie cheese routes, you can also take advantage of the many summer activities that the mountains have to offer and try out some unusual accommodations such as The Semnoz Eco-bivouac, from igloo-like altidomes in the forest. Whether you’re a thrill-seeker, a rambler or a lover of the good things in life, you’ll love this place if you don’t! find what you’re looking for here for other accommodations.



Here are a few ideas for family activities, for young and old, but also for couples.


  • Activities in Annecy

If you like thrills such as hang-gliding, canyoning, hot-air ballooning or rafting, we’ve got something for you, find what you’re looking for here for busy summer days in the mountains. You’ll be delighted by the range of activities on offer. Personally, I’d like to try hang-gliding over the lake, as I’ve never done it before!


| Recommandations et activités coup de cœur 🖤 | Annecy et ses environs


➡️  En été, si vous êtes de passage à Annecy, nous vous proposons une activité originale. Pour les amateurs de vieille voiture, vous pouvez faire le tour du lac en 2CV


➡️  Vous pouvez également louer des vélos de 2h à 24h mais c’est une activité agréable autour du lac. Infos et réservations ici.


➡️  Pour les amoureux des jolies villes, vous pouvez faire une visite guidée privée pour découvrir certaines des curiosités et des secrets d’Annecy. Vous irez vous promener dans les rues de la vieille ville et explorerez le marché artisanal comme un local. Au programme, dégustation de bons produits! Cliquez ici pour réserver votre guide.


➡️  Profitez  d’être à Annecy pour tester durant 1h le segway, un moyen ludique pour découvrir la ville autrement. Infos et réservations ici.


➡️  Pour les amoureux des lacs, faites du stand-up paddle sur le Lac d’Annecy. Vérifiez les disponibilités et réserver.


➡️ Pour les fous de montagne, optez pour la descente du Semnoz en VTT. Infos et réservations ici.


➡️  🖤 Coup de cœur pour le survol en parapente du Lac d’Annecy, la vue doit être juste waouh! Cette activité est assez demandée alors réservez dès maintenant votre survol.



  • Pique nique champêtre au Semnoz avec dégustation de bières locales et fromages de Savoie


À la station du Semnoz dans le Massif des Bauges, nous avons fait un pique nique bucolique au cœur de la montagne.

Tout d’abord, un apéro bière artisanale/fromage pour découvrir des alliances peu connues et parfumées avant de gouter au repas concocté par la charmante et gentille Anne Claude du blog mangeurs libres , diététicienne et épicurienne à Annecy. Elle est au petit soin pour vous et vous propose un pique nique totalement Healthy: salade assaisonnées aux huiles essentielles, velouté carottes-menthe, falafels de légumineuses, cake salés à la ratatouille et au fromage local parsemé de graines de courges, tartes melon/abricot, mousse au chocolat sur coulis de baies rouges assaisonné d’herbes. Que du bon, que du bio dans un esprit très convivial avant de profitez d’une petite sieste dans l’herbe! Et oui, c’est bobo mais en bon Parisiens., on assume 😊


| Contact:




  • Luge d’été

Tout prêt, vous pourrez également faire de la luge d’été. Cela tenait à cœur à Antoine d’en faire un petit tour, car ça lui évoquait quelques souvenirs de jeunesse… et je dois dire qu’on y prend vite goût.  Situé à seulement 35 minutes de Rumilly, ce circuit de 850m possède de nombreux virages en épingle, deux tunnels et un super jump. Il est adapté pour les petits, dès 3 ans mais aussi pour les grands. Vous trouverez également un mini kart, blackmountain, runix. Un peu de sensations pour 4€ la descente ou bien 17€ les 5 descentes, ouvert de mai à août.


  • Randonnée guidée en montagne

Autre idée, en mode balade, découvrez la randonnée guidée pour découvrir la faune et flore et ainsi mieux comprendre ce territoire. Vous découvrirez les animaux, les formations rocheuses ainsi que les plantes très utilisées notamment dans la fabrication des alcools de montagne. Vous comprendrez également la biodiversité des prairies fleuries ayant toutes leurs importances pour la qualité du lait et donc des fromages. Pas besoin pour cette sortie d’être un grand marcheur, mais juste d’avoir un brin de motivation. Elle peut être fait avec les enfants, ce qui est totalement dans l’esprit de cette station du Semnoz qui propose des activités essentiellement familiale. Elle peut également se terminer comme nous, par la visite d’un alpage avec une arrivée à l’heure de la traite à Alpage de la Combe des Villards ( Gaec les noisetiers, présentation juste au dessus)



Exit la raclette, on goute la reblochonnade à l’Alpage des corbassières!


La route des fromages de Savoie, c’est aussi des explosions en bouche même en été. Sur le massif des Beauregard, vous pourrez faire une randonnée depuis la station de la Clusaz jusqu’à l’alpage des Corbassières. Cette exploitation qui produit du reblochon est également une ferme auberge. Elle est tenue par Marie-Louise Donzel et vous propose un repas avec des produits de la ferme uniquement, parfait pour une pause déjeuner.

C’est avec une grande émotion que nous avons donc découvert la reblochonnade! Mon ventre s’en rappelle encore… C’est une légère variante de la tartiflette, puisque les deux recettes, nées dans le même massif des Aravis, se préparent à base de reblochon. Seule différence : on ne met pas de lardons dans la reblochonnade! Dans des barbecues de table, on insère des mini poêles et l’on fait fondre ce bon fromage jusqu’à qu’il soit bien coulant et légèrement grillé. Une fois prêt, on l’étale sur des pommes de terres chaudes accompagnées de salade. Un délice!

Et bien que nous soyons au printemps, nous devons avouer que ce déjeuner passe très bien tout comme cette tomme blanche faite avec un reblochon moulé la veille et assaisonnée d’huile d’olive et d’herbes dans un esprit feta grec. Repas à la ferme et découverte de l’alpage à partir de 25€ et sur réservation.




N’hésitez pas à vous arrêtez également en redescendant, au musée le hameau des alpes. Ce musée a été crée dans un chalet datant du 19e siècle qui a été déplacé et rénové. Vous pourrez de manière ludique, découvrir le secret des fromages mais également l’histoire de la station de sports d’hiver de La Clusaz: premières remontées mécaniques, évolutions des skis, des équipements. Un vrai voyage dans le temps pour petits et grands.


Practical information

| Comment se rendre sur la route des fromages de Savoie ?

Si vous n’avez pas de voiture et que vous souhaitez en louer une, nous vous recommandons le site de skyscanner que nous utilisons à chaque fois que nous en avons besoin pour les vols et les voitures. Nous ne sommes jamais déçus par les prestations proposées. Vérifiez les disponibilités et réservez votre voiture en ligne ici.


Paris → Annecy


  • En voiture depuis Paris : comptez 5h30 de route pour arriver jusqu’à Annecy


N’oubliez pas également de regarder les trains avec Ouigo car vous pouvez trouver des touts petits prix! Trouvez des billets de train pour Annecy à petits prix.



Paris → Aix Les Bains


  • En voiture depuis Paris : comptez 5h30 de route pour arriver jusqu’à Aix Les Bains



N’oubliez pas également de regarder les trains avec Ouigo car vous pouvez trouver des touts petits prix! Trouvez des billets de train pour Aix Les Bains à petits prix.




  • Vous pouvez aussi prendre un vol jusqu’à Genève et je vous conseille de comparer les vols avec mon outil que j’utilise tout le temps: Trouvez votre vol avec Skyscanner




La montagne, ça vous gagne! Mes papilles et pupilles ont frétillé pendant deux jours. Agriculteurs, coopératives, fromagers, affineurs, alpagistes, ils ont tous signé une charte qui vous garantit un accueil et des prestations de qualité. Leur point commun : l’envie de présenter et de parler de leurs produits, de leurs métiers, de leurs lieux de vie et partager leur passion ! Visite libre ou commentée, goûter ou repas à la ferme, expositions et espaces muséographiques, immersion dans la fabrication ou la traite, sans oublier les randonnées avec accompagnateur en Montagne autour des sites, il y en a pour tous les goûts! Nous vous invitons à vivre une expérience vraie et inoubliable en famille, en couple ou entre amis Qu’en pensez-vous ? Cela vous tenterait de faire la route des fromages de Savoie ?



N’oubliez pas d’épingler l’article sur Pinterest pour le retrouver plus facilement 🖤


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Nous tenons à remercier Sophie de l’agence Air Pur ainsi que tous ces agriculteurs et artisans rencontrés qui nous ont reçu dans leurs alpages et qui nous ont permis de découvrir cette région et ces savoirs-faire.




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