Inde du Nord- Circuit de 19 jours au Rajasthan

Inde du Nord- Circuit de 19 jours au Rajasthan

J’avais hâte de découvrir ce pays et en même temps j’avais une petite crainte car j’ai souvent entendu dire sur le Rajasthan: tu vas voir,  c est un pays où les cadavres sont allongés dans les caniveaux… les enfants t’encerclent autour de toi pour te demander de l’argent et des stylos…. les rats grouillent dans les transports…la misère et la pauvreté sont dures à voir, et surtout soit tu adores soit tu détestes le pays!”

 

Et bien moi je ne suis pas totalement d’accord avec tout ça pour les raisons suivantes: je ne dirai pas que j’ai adoré le Rajasthan ni détesté mais l’Inde du Nord est une région incontournable, à visiter une fois dans sa vie! Je vous parle de notre propre expérience, de notre vécu, de notre ressenti mais une chose est sûre je ne suis pas d’accord avec les préjugés des uns et des autres car l’Inde est un pays qui a bien changé!

Nous avons eu la chance de découvrir  la région du Rajasthan, de l’Uddar Pradesh, l’état le plus peuplé avec 200 millions d’habitants avec sa ville Agra, réputée dans le monde entier pour le Taj Mahal et Varanasi située sur la rive gauche du Gange.

Nous avions un guide et un chauffeur sur toute la durée de notre séjour et roulions dans une voiture de style Toyota. Honnêtement je vous conseille de louer un véhicule car utiliser les moyens de transport dans le Rajasthan s’avèrent faisable mais très compliqué. Il vaut mieux être patient … Voire très patient! De plus avec un chauffeur, vous pouvez pleinement profiter du paysage et vous arrêter quand bon vous semble (détails sur les prix à la fin de l’article). L’agence dont je vous parle est humaine et sera répondre à vos attentes sans aucun problème!

 

JAIPUR

C’est parti pour la découverte du Rajasthan, anciennement Rajputana, qui signifie ” Terre des raspout” soit les maharajas. Pour votre information Rajasthan vient de “Rajas” qui signifie king et “Than” qui signifie Terre. A peine arrivée à Delhi, nous voilà partis pour 5h de route direction la ville de Jaipur. Capitale du Rajasthan, avec 5 millions d’habitants, elle est appelée également la ville rose en raison de ses nombreuses façades, Havelis, palais construits en gré rose.

Cette ville moderne, est cernée par une enceinte fortifiée gardée par sept portes et c’est à l’intérieur que la vie est plus intéressante et authentique. Pour une première approche, il est original de s’asseoir dans un rikshaw (vélo calèche conduit par un local ) et d’observer de chaque côté le déroulement de cette ville. Une expérience unique qui nous a permis de nous introduire dans de petites rues étroites où défilent motos, tuk tuk, vaches, piétons au milieu des petites échoppes…Mes yeux ne savaient plus où donner de la tête en raison de l’agitation quasi permanente. Ce moyen de transport nous a permis également de repérer les édifices à visiter tels que le Palais des vents avec sa façade de gré rouge à cinq étages, ornés de 593 fenêtres et balcons. Dans le temps, il était utilisé comme un paravent pour les dames de la famille royale qui s’y abritaient afin d’assurer au spectacle de la rue sans être vu des passants.

 

Notre première soirée après quelques heures de vol et une journée mouvementée, s’est terminée dans un ancien cinéma très bien décoré à visualiser un film Bollywood. Et quel film! Durée 3h avec 3 entractes…autant vous dire que nous avons juste vu la première partie du film 🙂

On a vraiment voulu prendre le temps de rester 3 jours à Jaipur car nous voulions célébrer ici le Holi festival et visiter les autres sites tels que l’Observatoire Jantar Mantar, le City Palace, le Palais du Maharaja et l’incroyable fort d’Amber situé à 12km de la ville.

 

 

Ce fort est entouré de la 2ème plus grande muraille (après celle de chine), soit 10km de long et abrite des fresques incroyables parfois incrustées de pierres semi précieuses et miroirs.

 

C’est l’un des endroits les plus touristiques de la ville! En haute saison, vous aurez rarement votre petit selfie! Sachez que des touristes attendent 2h en moyenne dans la file d’attente pour grimper le fort à dos d’éléphant! Je vous en prie, surtout ne le faites pas et boycotter l’activité inutile et non éthique! Préférer de monter à pied ou en voiture 4×4.

Le troisième jour était réservé pour le Holi festival. Cette fête hindoue célébrée tous les mois de mars, évoque l’équinoxe de printemps. Le Holi festival appelé aussi fête des couleurs fait référence aux poudres colorées jetées sur les croyants hindous et dure en moyenne 2 jours, un moment a vivre que l’on vous explique ici.

S’il vous reste un peu de temps, allez voir un astrologue, ils sont réputés pour être les meilleurs du pays ! N’oubliez pas d’acheter des bijoux en argent et or, de l’artisanat, cliquez ici pour découvrir ce que vous pourrez ramener lors de votre prochain voyage.

 

RANTHAMBORE

A 5-6h de route environ de Jaipur, Ranthambore figure parmi les endroits idéaux pour repérer la faune sauvage de l’Inde et principalement le célèbre tigre Du Bengal. Autrefois ce parc était la zone de chasse du Maharaja de Jaipur. Aujourd’hui c’est un parc protégé qui abrite 5 tigres sur une surface de 20 000 hectares.

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Seulement 20% du parc est ouvert aux touristes et celui ci propose des safaris en petit 4×4 ou gros 4×4 (pour une trentaine de personnes). Si vous êtes chanceux comme nous, en 2h nous avons vu 2 tigres et un ours brun ,courir à vive allure sur les flancs de la montagne. Nous n’avons pas vu de léopards mais on ne peut pas tout avoir! Pour information, les léopards se font manger par les tigres donc ils ne descendent rarement de leurs arbres car ces prédateurs les attendent sagement en bas…Si vous aussi vous souhaitez vous y rendre, cliquez ici

 

BUNDI

A 5h de Ranthambore, nous avons découvert la jolie ville de Bundi. Le trajet est long et les routes sont abîmées pour accéder à ce petit coin légèrement oublié, au fond du Rajasthan. Bundi sort des circuits habituels mais mérite amplement une halte. Cette cité pittoresque nous a enchantés car en plus d’avoir de très beaux Havelis (ce sont des anciennes maisons de commerçants riches  retransformées en hôtel aujourd’hui), elle est animée par son Bazar et située au pied d’une forteresse et d’un palais princier. La montée du fort de fait en 30 minutes et l’intérieur est remarquable pour ses merveilleuses peintures murales du 18ème siècle, uniques au Rajasthan.

C’est un endroit qui a un charme authentique médiéval car l’immense palais accroché au flanc d’une montagne domine la ville ancienne aux maisons souvent peintes de bleu clair comme à Jodhpur!

UDAIPUR

A 5h de route de Bundi (et quelle route…1h à sauter dans la voiture à cause des multiples cailloux sur le bitume ), nous voici arrivés dans cette ville construite sur l’eau. C’est un oasis de verdure au milieu des terres arides du Rajasthan! Udaipur est depuis le 16ème siècle, le lieu de résidence de Maharajas. Ne soyez donc pas étonné de voir de nombreux Palais dont certains ont d’ailleurs été convertis en hôtels et restaurants. C’est ici que nous avons posé nos valises pour 2 nuits dans la ville aussi appelée la Venise de l’est. Nous avons profité de l’après midi pour nous rendre sur le Old Market, un immense marche “souk” qui peut s’apparenter à celui de Marrakech…Vous trouverez tissus, meubles, bibelots, épices..prévoyez bien une journée.

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Le lendemain, nous nous sommes rendus dans le plus grand palace de l’état, le City Palace qui abrite de nombreux salons richement décorés de miroirs et dont les portes sont en ivoire avec une vue sur le Lac Pichola.

Inde-Udaipur-City Palace-Mademoiselle-Voyage

En contre bas du palais se trouve le point de départ des bateaux. Faites un petit tour d’une heure pour voir de loin la ville, le Palais, au milieu de l’eau appelé Jag Mandir et visiter les magnifiques jardins de Sahelion-ki-Bari appelés aussi “jardin des demoiselles”. Un jardin construit au début du 18 ème siècle pour les dames de la cour.

Le Lake palace serait un ancien palais reconverti en hôtel sur conseil de Jackie Kennedy dit-on. Ce palais à notamment servi au tournage du film Octopussy avec James Bond.

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Le soir nous avons fait un cours de cuisine chez l’habitant et avons préparé de la chèvre Masala, cliquez ici pour la faire vous même!

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Si vous vous ennuyez en soirée, sachez qu’il existe un spectacle de danse organisé tous les soirs à 19h à Lal Gat Udaipur. Pour ceux qui préfèrent les massages, on nous a recommandé du coté d’Hanuman Gat, Bharti massage centre, un génie apparemment! (il était en Allemagne le jour nous y étions)

 

RANAKPUR

La route pour se rendre au temple de Ranakpur est sinueuse et dans la montagne! Comptez en tout 2h d’ Udaipur pour atteindre celui-ci. Attention, nous avons eu le droit à quelques raquetteurs qui vous arrêtent le véhicule et vous demandent des sous! Si vous ne le faites pas, soit ils lancent des cailloux soit ils vous jettent dessus les pigments du Holi 🙂 A vous de choisir ….

Le temple de Ranakpur est l’un des plus vastes de l’Inde et selon notre guide et serait plus grand que le Taj Mahal!

Il a fallu 63 années de 1433 à 1496 pour construire le temple de marbre aux 1444 colonnes, 4200 personnes ont contribué à ce chef d’œuvre dont 1500 architectes et 2700 ouvriers. Une pur merveille dans la nature!

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JODPHUR

A 4h de Ranakpur, se trouve Jodphur surnommée également la ville bleue en raison des nombreux toits peints dans cette couleur. Cette tradition se perd malheureusement sur un côté de la ville et se voit assez peu lorsque vous vous baladez dans les petites ruelles. Nous vous conseillons donc de visiter le fort Mehrangarj situé en haut de la colline pour profiter de la belle vue.

Inde_Mademoiselle Voyage_Jodhpur-

 

Nous n’avons pas eu un coup de cœur pour cette ville, ni pour son fort médiéval, de loin beaucoup moins intéressant que d’autres sites du Rajasthan. La ville de Jodhpur est plus réputée pour son marché aux épices avec la “click tower” et pour faire de belles affaires sur les sacs textiles, cliquez ici pour découvrir ce que vous pouvez ramener du Rajasthan.

 

MIRVANA

Cette ville est plus une ville étape située à 1h de route soit environ 60km avant d’arriver à Jaisalmer. Ici, il y a un petit coin de paradis…des tentes de luxe sont dressées dans un jardin magnifique avec piscine! Quoi de mieux pour se reposer hein?

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 JAISALMER

C’est un peu notre coup de cœur pour cette ville perdue au fin fond du désert du Thar et située à une centaine de kilomètres de la frontière du Pakistan.

Il faut absolument visiter le fort datant de 1156 au sommet de la colline Trikuta. A l’intérieur se tient une vraie vie de village avec des maisons, des marchands, des restaurants végétariens d’un côté et non végétation d’un autre côté.

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A 1h de Jaisalmer c’est aussi le point de départ des safari à dos de chameaux dans les dunes… Une expérience qui ne nous a pas forcément plu en raison de l’abondance de déchets dans celles ci et de la masse touristique.

 

En effet le safari dure 1h maximum! vous êtes tirés par une sorte de bédouin local qui vous emmène dans les dunes proches des routes et vous fait faire en gros un aller retour! vous avez l’impression d’être pris pour un pigeon mais les Indiens adorent ça! Le spectacle nocturne qui suit n’est pas mieux, ce n’est pas le meilleur souvenir de notre séjour!

L’agence propose d’autres alternatives où vous pouvez vivre une réelle expérience dans le désert, comme par exemple dormir à la belle étoile si la météo le permet.

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BIKANER

A 6h de route de Jaisalmer, la ville de Bikaner est une étape obligatoire car vous faites beaucoup de route en journée et les trajets peuvent être fatigants! On en a profité pour se reposer dans notre bel hôtel et visiter le fort Junagarh. Une étape reposante et bien méritée 🙂 Profitez en également pour visiter un superbe atelier de peintures. C’est la ville des miniatures et c’est un super souvenir à ramener, cliquez ici

 

DESHNOK

Ce temple est dédié à une sage Hindou KARNI MATA, réincarnation de la déesse Durga. Il est construit en marbre et est surtout connu pour ses rats. Des milliers de rats sacrés, traités en tant que tels et respectés car ils seraient les ancêtres des habitants décédés et réincarnés. D’après les on dit, il n’y aurait que des rats à l’intérieur de l’enceinte, aucun à l’extérieur (c’est vrai que j’en ai pas vu un seul courir autour du temple)

Parmi ces rats se trouvent un seul rat blanc… si vous l’apercevez, cela annonce une bonne fortune pour vous !BINGO nous l’avons vu et pas qu’un … il y en avait 2, vais-je être super riche ? 🙂

Je ne pourrais pas vous décrire en détail ce que j’ai vu en terme de sculpture car j’étais concentrée sur les rats et j’espérais qu’ils ne me montent pas dessus ! La seule chose dont je me souviens, c’est la porte du temple, avec ses représentations de rats et de tridents (symbole de Shiva). La visite se fait pieds nus ou en chaussettes comme moi, car il faut savoir que vous marchez dans le pipi et les crottes de rats ! La sensation n’est pas très agréable…

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MANDAWA

A 5h de route de Bikaner se trouve la ville la plus importante du Shekhawatti, Mandawa. Ici, vous avez de nombreux Havelis (anciennes maisons transformées en hôtel), des fresques au charme fou avec un superbe château retransformé en hôtel, où vous pouvez prendre un café au bord de la somptueuse piscine.

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NEEMRANA

A 3h de route de Mandawa (comptez plutôt entre 3 et 5h en fonction de l’état de la route) se trouve le Neemrana fort Palace, un magnifique fort construit au 15eme siècle.

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On y vient ici pour son cadre somptueux, sa célèbre piscine avec vue sur l’ensemble de la vallée mais surtout pour le flying Fox, une sorte de tyrolienne qui nous a fait vivre une expérience inédite! Vous voulez au dessus de l’immense édifice à 453 m d’altitude! (cout tyrolienne 1450R si vous payez en ligne et 2100R sur place)

Inde-Neemrana-fort-Palace-Mademoiselle-voyage

Inde-Neemrana-fort-tyrolienne-Mademoiselle voyage-Flying fox

Ici nous avons pris le temps de faire du yoga dans les jardins du fort et de manger le meilleur petit déjeuner de notre séjour..Oui oui il est important de bien se restaurer avant toute activité! 🙂

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AGRA

A 5h de route environ de Neemrana (routes en bon état) se trouve la ville d’Agra avec le célèbre Taj Mahal que l’on ne présente plus!

Situé sur la rive Yamuna, ce monument a été érigé par l’empereur Shah Jahan pour perpétuer le souvenir de son épouse favorite Multaz Mahal décédée.

Le Taj Mahal est juste un joyau parfait qui fait partie du patrimoine mondial de l’humanité. Il a fallu 22 ans et 20000 hommes pour ériger ce chef d’œuvre de marbre blanc incrusté de pierres semi précieuses! Il symboliserait l’histoire du parfait grand amour…

Nous avons été déçus de savoir que nous ne serions pas seuls sur la photo et qu’il serait difficile d’avoir notre petit Selfie! 🙁

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Le site, classé au Patrimoine mondial de l’Unesco est envahi de touristes et vous pourrez être plus tranquille soit à l’ouverture soit vers 16h30 pour profiter des derniers rayons de soleil. Le site ferme à 18h30 donc prévoyez bien votre coup..

La caméra et le trépied sont interdits dans l’enceinte, donc ne vous faites pas avoir comme nous, au risque de devoir retourner à l’accueil et laisser tout le matériel dans des casiers.

Avant de rentrer on vous donne des protections pour les chaussures afin de marcher à l’intérieur du Taj Mahal (de vous a moi l’intérieur n’est pas si spectaculaire.. Il n’y a rien à voir car le monument est vide, il y a juste 2 tombes!) Entrée Taj Mahal + autres sites à l’intérieur 750R

Comme nous étions déçus de notre courte visite la veille, nous avons choisi de revoir le Taj Mahal au lever du soleil de l autre côté de la rive. Moyennant en gros 500R, vous prenez un tuk tuk vers 5h30 du matin et 20 minutes plus tard vous arrivez sur les lieux à Mehetapak à 10km d Agra. Prévoyez 100/p pour entrer dans le parc et être face au Taj Mahal ou empruntez le chemin gratuit a côté de celui ci et vous aurez une vue de côté (tout aussi bien).

Inde-Agra-Taj Mahal-Mademoiselle-voyage

JHANSI-ORCHA

La station de train d’Agra « cantt rail wa » est à 20mn environ du Taj Mahal et vous emmène à Jhansi. Train aller 1629R/p.

Arrivez la, en route pour Orcha dans l’état du Pradesh et non du Rajasthan.

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La ville ressemble à un minuscule petit Lourdes, c’est une étape sympa pour déjeuner. Je vous conseille d’ailleurs le restaurant Ramraja juste avant de rentrer dans le palais. On y a très bien mangé et l’accueil est sympathique.

 

KHAJURAHO

C’est un site archéologique célèbre pour ses sculptures érotiques : le KAMA SUTRA. En réalité celles-ci ne constituent que 5% de l’ensemble de la surface sculptée. Nous, on a adoré le fait que ce site soit entouré de végétation et jardins. Son excellent état de conservation en fait l’un des sites les plus visités en Inde.

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VARANASI

Départ à 23h40 de la gare de Khajuraho pour arriver à 16h à Varanasi! Ha les joies des transports en Inde… 6h de retard sur l’heure prévue d’arrivée (10h du matin) pas mal non?

Ci-dessous, la classe train 3 AC qui propose des couchettes très simples avec des draps. C’est la classe de base empruntée par de nombreux touristes. Vous trouverez également les “couchettes sleepers” très basiques, les moins chères, sans drap et sans oreiller avec essentiellement plus d’indiens autour de vous qui vous regardent dormir :). Un petit conseil, prenez dès que vous le pouvez vos billets en gare. Si vous ne pouvez pas vous y rendre, de nombreuses agences sur place proposent ces services (achat billet d’avion/train..).

Appelée aussi Bénarès, son ancien nom, Varanasi est l’une des plus vieilles villes du monde et l’un des lieux les plus saints de l’hindouisme.
Chaque année, un bon million de pèlerins viennent se baigner afin de se laver de tous les péchés.

Inde-Varanasi-Mademoiselle-Voyage

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Varanasi c’est aussi le lieu où les hindous viennent mourir. Y pousser son dernier soupir c’est rompre avec le cycle des réincarnations et atteindre le nirvana. Bénarès est le cœur battant de l’hindouisme, une ville qui nous a marqué et qui ne laisse pas le voyageur indifférent.
Nous avons été interpelé par le crématorium et la cérémonie à ciel ouvert. En effet, ici sont brulés devant vous, quotidiennement des corps humains. Il est bien sur impossible de prendre des photos ou de filmer mais sachez que pour les Hindous, recevoir le feu sacré signifie que vous irez directement au paradis. Ce feu ne s’est jamais éteint depuis 4000 ans et se paye auprès de protecteurs, qui veillent à ce qu’il ne s’éteigne pas. Ici vous comprenez mieux l’expression “l’homme n’est que poussière et redevient poussière, tu n’es que de passage sur cette Terre”, un sentiment qui m’ a travaillé pendant quelques jours…

Le corps entier met en moyenne 3 heures pour bruler (les os du basin étant plus long à se décomposer, ils sont jetés dans le Gange tout comme les cendres recueillies!

Vous avez toujours envie de vous baigner et de gouter à cette eau sacrée ?

 

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Vous pouvez rester facilement 2-3 jours dans cette ville! Si la cuisine indienne commence à vous fatiguer, vous pouvez opter pour le Mac do dans la ville avec un menu à 169R sans taxes, dans le mall Sigra à 3km de la ville de Varanasi. A tester, car vous retrouvez toujours les épices Masala. Après un séjour de 3 semaines, vous comprendrez pourquoi ce pays est surnommé “Incredible India

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